香港优质检测中心:肝癌研究新突破 人类首次于实验室造出类肿瘤

发布时间:2018 / 08 / 10 浏览次数:294


人类投入癌症研究半世纪后,已经取得了大量的成果,但还尚未达成完全治愈癌症的目标。其中一个原因是尽管不同「癌症」的基本机制总是相同的,但「癌症」一词指涉的疾病种类却不可胜数,尤其是癌细胞不受控制的扩散,其中的细微差异极大。好比说肠癌就含白血病不同,即使在特定种类的癌症底下,一名患者的病况也和另一名患者不同,因为不同的突变会影响肿瘤内的不同基因,结果造成癌症相当难以治疗。

不过随着医学研究的越趋深入,癌症之谜也逐渐被解开。近期在《自然医学》杂志上刊登的一篇论文中,英国剑桥大学Gurdon癌症研究中心的生物学家 Meritxell Huch 的研究小组取得肝癌研究的重大突破。该研究团队的报告描述了一种未来将可帮助医生设计根据患者特征量身订制疗程的技术。Huch 博士和他的同僚们使用的 “organoids” (类器官) 是一种在实验室里培养出的全尺寸人类器官迷你模型,这种类器官从视网膜到肾脏或脑组织在医学研究上都有相当大的应用潜力,目前已运用于测试数种癌症用药。
肝癌目前是全球男性第五大癌症,在女性当中排行第八,不过其高死亡率使其成为全球第二大致癌死亡原因,仅次于肺癌。为了更加了解癌症的机制,科学家迫切需要更加准确且能在实验室内观察的立体模型。Huch 博士和她团队取下8名癌症患者身上的肿瘤细胞,并且将这些细胞浸泡在促进癌细胞生存的特殊溶液中,这种溶液会抑制健康细胞的生长,并且有利于培养纯粹的癌细胞,研究团队藉此创造出一种称为「类肿瘤」的迷你肿瘤(tumouroid)  (约0.5毫米)。透过将肿瘤细胞更加纯化,排除正常细胞,研究人员对癌症的分析将更加的容易。
更显著的益处在于,这种技术使得类器官复制了他们来源的肿瘤的结构,但一般的普通细胞培养则无法做到。在传统的细胞培养中,大部分这种结构都会遗失,但是Huch博士的肿瘤组织保留了它,使它们更加忠实地再现了它们所源自的癌症。在培养皿里的肿瘤副本使得癌症研究更容易进行实验,除此之外剑桥癌症研究中心的团队还利用这种肿瘤模型测试 29 种不同的癌症用药,包括现行用药及研发中的新药。首先,一种对肿瘤生长至关重要的蛋白质抑制成分被发现能抑制一种称为ERK蛋白质的活性,被视为肝癌研究发展的重大突破。
研究人员将这两种癌症细胞移植到小鼠体内,并且使用新药来抑制小鼠体内癌细胞的生长,发现抑制小鼠肿瘤细胞的成效相当良好,显示这款药物极有潜力成为治疗原发性肝癌的药物。由于类器官能复制人体肿瘤组织的结构与基因表现的模式,因此能有效协助发展个人化的癌症治疗。而且这种肿瘤模型还能减少对实验动物的需求,将能协助科学家更有效探索肝癌成因中的关键。研究主持人 Huch 博士说,「研究团队过去曾创造出类器官,但这次类肿瘤的研发,将肝癌研究又更往前推进。」

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