香港优质检测中心:中年人的食道细胞有一半基因突变!会致癌吗?

发布时间:2018 / 10 / 30 浏览次数:234

                                                                                                       图片来源网络,侵权请联系删除

「年龄」一直是癌症的一个高危险因素,无论是哪种癌症,几乎都是年纪越大,细胞突变机率越高、罹患癌症的风险越高。近日,《Science》上的一篇研究再次验证了这个观点,而且,情况可能比我们想像更严重!

英国Wellcome Sanger研究所及剑桥大学MRC癌症研究中心发现,随著年龄增长,体细胞突变的积累速度超出了我们的想像。人到中年,表面健康的食道细胞里,有一半已经有了和癌症相关的突变。

「突变」无可避免

其实,过去已经有类似的研究,早在2015年,《Science》上的一篇研究就指出,中年人的皮肤中,高达四分之一的皮肤细胞带有致癌突变。

我们知道,每次细胞分裂,DNA就会复制一次,但这个复制过程,并不是完美无缺的,每次复制都可能会出现一些错误,长久下来,DNA里的突变也就多了起来。不过,大部分的突变都不会影响细胞的功能。

但在某些情况下,一些关键基因会发生突变,给细胞带来生长上的优势,随著时间的推移,这些优势会积少成多,让突变细胞的数量大幅增加。而这些突变细胞,可能是癌症和其他一些疾病的根源。

半数细胞带有突变!

这次实验中,团队先用显微镜进行观测,这些细胞组织都是非常健康、没有癌变的样子,但是进一步进行基因定序发现,有一半的细胞都带有基因突变。20多岁时,人的每一个健康食道细胞,平均至少携带几百个突变,到中年时,突变数会增加至2000个以上。

过去以为的「祸源」反而是救星?

那麽,究竟是哪些基因出现了突变呢?分析后,找到了最常发生突变的14条基因,而且至少有11条是食道癌的潜在驱动因子,其中就包括了NOTCH1、NOTCH3,以及TP53基因。

不过,研究发现“NOTCH1”基因在普通细胞裡的突变数,要远高于在癌细胞裡的突变数。过去人们认为这个基因突变是导致癌症的元凶之一,但是普通细胞中有这么多“NOTCH1”基因突变,癌细胞反而比较少,研究团队推测,过去的研究恐怕误会“NOTCH1”基因了,它可能反而起到了预防癌变的作用。

研究负责人Karen Vousden表示,这项研究的意义,在于提醒人们癌症在出现症状时,背后的病因早就存在了很多年。因此,了解健康组织何时出现这些突变,在人生的哪一个阶段,要开始加大筛查力度,将影响未来的癌症早起筛检方式。


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