香港天赋基因检测:在美国运用于临床的基因检测,在中国为何会沦为算命工具?

发布时间:2019 / 06 / 29 浏览次数:194

在美国运用于临床的基因检测,在中国为何会沦为算命工具?

18年3月7日,美国食物及药物管理局(FDA)首次批准了基因检测公司23andMe一项检测三种乳癌相关基因的工具,可以不经医生,直接售予消费者。约一周后,23魔方——中国一家以寻找祖源为卖点的基因检测公司,宣布获得1亿元人民币B+轮融资。

这些现象,代表着一股基因检测潮流的崛起。到底基因检测对于一般人有多少用处?

 

从在网上订购的基因检测工具包中取出塑料容器,吐大约两毫升唾液,或用棉花棒在口腔一沾,密封后寄回原址,不计之前的30分钟禁食,整个采集样本过程只需几分钟。视乎寄送距离及不同公司程序,约两星期至一个多月后,用家就可上网查询基因检测结果。这是23andMe或23魔方之类的个人消费级别基因检测公司,采集基因样本的标准程序。至于会分析出什么结果,就视乎用家的选择。

一般来说,基因检测公司会提供亲子鉴定、遗传疾病风险、是否遗传变异携带者等传统基因检测,例如心血管疾病或癌症的风险,还会附上改善生活或服药的建议。然而,近年在中国内地日渐兴起的项目更多带有娱乐性质。当中最常见的,是由美国基因检测公司AncestryDNA和23andMe带起的祖源检测。曾有网民在内地问答网站知乎分享23魔方的祖源检测结果,发现自己有87.19%南方汉族血统,12.8%为傣族,最后0.01%属其他血统,还分析出他的祖先在6万至10万年前走出非洲,经苏伊士地峡前往西亚,再东迁而来。

除祖源分析外,其他无关病痛的基因检测层出不穷。例如肌肉耐力、氧摄取量等运动健身检测;酒量、烟瘾或易胖体质之类饮食营养代谢能力的检测;甚至检测味觉敏感度、皮肤保湿能力、耳垢类型等个人特征。(下表)

 

消费类基因检测主要公司及服务

 

23andMe(美国)

2006年在加州成立,基本服务为99美元检测祖源;199美元套装则再加遗传风险检测,例如患上乳癌、乳糜泻、巴金森症等遗传疾病风险,或是否带有囊状纤维化、镰刀型贫血等遗传疾病的隐性基因,及一般身体特质的基因检测,例如夜睡、乳糖不耐、味觉、脱发等

 

23魔方(中国)

2015年成立,服务包括检测祖源、遗传病风险、运动潜能、个人遗传特性,并建议服用营养补充或药物;售价499元人民币

 

微基因 WeGene(中国)

2014年成立,提供祖源分析、运动基因、营养代谢、健康风险、遗传性疾病等「标准版」基因检测及健康建议,各售499元人民币;「旗舰版」个人全基因检测序则售价9,999元人民币

 

久久基因(中国)

2014年成立,主打美容,提供针对改善皮肤和纤体瘦身的基因检测,另有烟酒损伤风险和运动基因检测的基因检测,并提供健康和生活建议;全基因组测序没有公开价格,其余从299499元人民币不等

 

各色DNA(中国)

2015年成立,声称国内唯一专做心理基因检测公司,除了常见的祖源、运动能力、饮食、烟油成瘾等检测,还提供人格和社交方面检测,例如是责任心、是否喜欢囤积对象、焦虑程度、害怕被人拒绝等

 

成本大降 市场急剧增长

随着人类基因组计划于2003年正式完成,基因检测技术日渐进步,加上互联网、大数据及人工智能近年发展迅速,精准医疗(Precision Medicine)得以崛起。全球多国政府部门、生技公司或药厂都纷纷投资拨款筹建生物数据库(biobank),收集国民的基因或身体组织样本、病历等医疗大数据,务求提高新药研发效率和医疗服务质素。全球及中国的基因检测市场因而在近年急剧增长,预计至2022年将分别达到300亿美元和300亿元人民币。

与此同时,全基因组检测的成本也迅速下降﹐由2001年约1亿美元,到2007年因为第二代测序技术诞生而降至200万美元。2014年,基因测序仪龙头Illumina公司开发出新的仪器,更令成本首次跌穿1,000美元。此外,去年23andMe一项检测巴金森症、晚发型阿兹海默症等十种疾病的基因检测工具,首度获FDA核准可以绕过医生直接售予消费者,为个人消费级别基因检测打下强心针。

种种因素,令基因检测行业中除了上游的软硬件供货商,以及癌症肿瘤或全基因检测等偏高消费的主要应用以外,慢慢衍生出各种充满娱乐,而又为一般人花费得起的基因检测服务。中国也陆续出现23魔方、微基因等模仿23andMe的基因检测公司。23魔方近期成功融资后更带头展开价格战,检测套装由999元人民币调低至499元人民币。

 

忽略后天影响 易出现误读

不过便宜归便宜,这些消费级别的基因检测是否有用或可信?欧洲生物信息研究所(EMBL-EBI)总监Ewan Birney在英国《卫报》撰文指,忽略后天背景会容易误读基因检测数据:「韩国人平均比朝鲜人高三至四厘米,但两国人民基因上没有什么大分别,好可能只是韩国人平均来说有较好营养。同样,相比200年前,现时英国16岁以上仍在读书的人更多,但这200年来我们的基因根本没有什么改变。」

此外,一般消费级别的检测工具与专业医疗级别规模差异甚大。即使是23andMe近来获准上市的乳癌检测工具,也不过是检验其中三种BRCA1/BRCA2突变基因,但与乳癌有关的基因突变多达过千种,FDA也因此提醒消费者不要以此检测代替常规检查。再者,检测过后更重要的是如何解读数据。现时中国消费级基因检测公司的数据库根本不够庞大,一般最多只有几万至十几万纪录,比起医疗级别的生物数据库以数十万甚至上百万的数据,不足以比对出有意义的预测。

结果,消费级别的基因检测在本年初《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)发表的2018年十大科技突破预测中,沦为基因算命(Genetic Fortune Telling)。

 

检测业者良莠不齐或乘机牟取暴利

消费级别的基因检测市场起步不久,但潜力已经吸引了不少公司纷纷投入。惟行业未成熟,缺乏监管之下,检测服务良莠不齐。 这些消费级的检测范畴已不限于祖源、遗传疾病和特质,逐渐出现各式各样更加巧立名目的项目。从测试一个人的早恋倾向,到是否容易有网瘾、基因相亲配对等;甚至因应时事而推出抗雾霾能力、检测二胎智商等基因检测。

据前瞻产业研究所截至去年11月统计,内地已有超过230间基因检测公司。即使称为消费级,这些检测服务现时价格差异甚大。若在淘宝、天猫、京东等网购平台搜寻这些检测,从最便宜一二百元人民币的亲子鉴定或酒精代谢检测,到接近七万元人民币的儿童基因检测都有,不乏混水摸鱼牟取暴利之徒。

当中又以儿童天赋基因检测最为人所诟病。这些基因检测,以省却报读兴趣班发掘儿童天赋潜能为招倈。正如其他检测,基因对天赋有影响力,但是受环境和天赋综合影响,但很多时业者会鱼目混珠,过分夸大基因的作用。例如一些公司实际上只是检测绝对音感,却片面包装成音乐天赋。中国的家长极其关注小孩教育,所以很多内地机构过渡美化和吹嘘天赋基因的作用,导致天赋基因在中国内地沦为“科学算命”的工具。

但是在美国、香港等地方,天赋基因检测实现了规范化发展,天赋基因检测是很多高端家长的育儿手段。

香港的天赋基因检测机构层出不穷,首先跟香港本土的教育体制有关,因为香港孩子学习压力大,补课报班风气盛行,所以更需要清楚知道孩子先天特质才能针对性培养,尽管这样,香港的基因市场是十分规范的,基因市场实现了有序发展。香港比较全面的基因检测机构,下表:

香港优质检测中心(中国香港)

2006年于香港开创的个人基因组与健康监测的服务中心,提供属于高端家庭的轻奢基因检测服务,主打天赋基因检测和癌症、遗传肿瘤基因筛查。致力于打造针对中国人群的个人基因管理平台。

 

天赋基因检测到底是科学算命还是确有其事?

愈来愈多研究企图证明基因与智慧的密切关系。素来高举基因重要性的伦敦大学学院(University College London)遗传学者普罗明(Robert Plomin),便在本年1月撰文预期基因智商测试将会恒常出现,预测儿童阅读、理性及解难能力,家长可以及早计划选校。同时,检测公司如GenePlaza、DNA Land已推出以唾液检测智商,甚至有美国初创声称可检测试管婴儿的智商。

这些强调基因决定性的说法,无疑会重燃优生学和岐视的争议。美国普林斯顿大学(Princeston University)社会学教授干尼(Dalton Conley)就提出「基因政治」(genotocracy)的说法,质疑人类将来会否建构一个以基因为基础的阶级种姓制度;而筛选出高智商的试管婴儿亦将会只属富人专利,加深社会不公平。

但是,每个孩子都有自己的强项和弱项,通过天赋基因检测技术,了解孩子的先天条件,指导教育者(家长)选择合适的教育方式,使用最有效的训练方法,解决儿童成长中的烦恼!因材施教、精准教育,指导科学育儿,提高成才几率,帮助孩子成为最可能的他自己。基因检测只是手段,精准的教育才是目的!

香港基因解读中心「儿童天赋基因检测」可添加微信咨询:hongkongyz